De koning van de Veluwe onttroond !

De prachtige twintig-ender waarover wij kortgeleden schreven, is zijn zware gewei kwijt. Nadat we hem in de sneeuw gefotografeerd hadden, hebben wij hem een tijdje gevolgd. Ieder jaar in februari of maart werpen de wat oudere en zwaardere herten hun gewei af, de jongere veel later, soms pas in april.

De jongere herten kijken wat verbaasd naar hun oudere soortgenoot met maar één stang op zijn kop

De jongere herten kijken wat verbaasd naar hun oudere soortgenoot met maar één stang op zijn kop – Foto: ©Louis Fraanje

Bij het hert wat wij dus op het oog hadden, viel zondagmorgen eerst de linkerstang af en afgelopen nacht de rechter. Toen we hem op de foto zetten, keek hij ons aan, net of hij wilde zeggen: “Tja, ik kan het ook niet helpen, het is niet anders”.

Een 'onttroonde' koning tussen de bomen van het Veluwse bos en even verderop nog een trots jong hert. Maar ook hem wacht over een tijdje hetzelfde lot

Een ‘onttroonde’ koning tussen de bomen van het Veluwse bos. Even verderop een nog trots jong hert. Maar ook hem wacht over een tijdje hetzelfde lot – Foto: ©Louis Fraanje

De afgeworpen stangen worden door de jachtopzichter verzameld, zodat hij de ontwikkeling jaarlijks bij kan houden.
Het gewei breekt net onder de ronde ‘roos’, dus net boven de schedel van het hert, en begint al na een week weer een geheel nieuw gewei te groeien.

Een afgeworpen geweistang van een ander hert ergens in het Veluwse bos

Een afgeworpen geweistang van een ander hert ergens in het Veluwse bos – Foto: ©Louis Fraanje

Binnen enkele maanden heeft hij weer een schitterende nieuwe koptooi dat er zijn mag. Het is ieder jaar weer een wonder der natuur om dit nieuwe gewei te zien groeien. Dan zeggen we, het hert zit in de bast, dan heeft het een dikbehaarde huid om het been van het gewei zitten. Door die basthuid heen lopen de bloedbanen, die het nieuwe gewei voeden. Als in juli het gewei volgroeid is stopt het hele proces. De huid sterft af en gaat wat los zitten en jeuken. Het hert zoekt dan de jonge boompjes en struiken op om de huid eraf te vegen. Je ziet dan de slierten gedroogde basthuid aan het gewei hangen. Als het gewei is schoon geveegd, dan is het verhard en weer bijna klaar voor de strijd.
In de opbouw van jong naar middelbaar, word het gewei ieder jaar groter en zwaarder, zeg maar zo ongeveer tot tien á elf jaar. Daarna krijgt het gewei ieder jaar minder enden. Het bewuste hert dat wij volgden is volgens ons over het hoogtepunt heen en zal een minder enden-rijk gewei gaan opzetten.

We zullen het hert blijven volgen en u op de hoogte houden van de ontwikkelingen.

Permanente koppeling naar dit artikel: https://www.de-veluwenaar.nl/2013/02/18/de-koning-van-de-veluwe-onttroond/